Not Just Another Bike Shop / Un magasin de vélos pas comme les autres

A few weeks ago I happened upon this cycling shop near my place in the center of Montpellier, just hoping they’d maybe have some touring tires…something I could not get in all of Singapore at times! So I walk in the shop, and am immediately face to face with Ortlieb, Koga-Miyata, Topeak, and yes, Schwalbe tires! I give my head a shake and make sure this isn’t just a cruel mirage, but it’s all too real. A touring-bike shop (or so I figured at the time…) 5 minutes from the apartment! I’ve since been back a few times to buy some of their high quality gear, or just to drool.

Il y a quelques semaines j’ai trouvé ce magasin de vélos, qui est près de chez moi, au coeur de Montpellier.  Pensant que c’etait un magasin “normal”, j’espérais qu’ils auraient des pneus randonnée. Quelle surprise quand je suis entré et que je me suis retrouvé face à face avec Ortlieb, Koga-Miyata, Topeak, et oui, des pneus Schwalbes!  Depuis, j’y suis retourné plusieurs fois pour acheter des  équipements de haute qualité, ou juste pour baver devant…

Today I went down once again and had a chat with Laurent, the owner, about the shop and the philosophy behind it. It turns out it isn’t a ‘touring’ shop at all, but that and much more. Laurent believes in ‘ecomobility’, I assume this has at least one obvious meaning – getting around without burning too much (or no) fossil fuel. I gathered he also thinks of this concept as moving with the smallest energy (your energy) output possible as well, hence the several ‘assisted bicycles’ I saw there – bikes with little batteries on them that make pedaling easier. I hope I am getting this part correct, but it’s my blog, so I guess I can use my imagination.

Aujourd’hui, j’y suis retourné et j’ai parlé avec Laurent – le propriétaire du magasin – de la philosophie selon laquelle le magasin a été fondé . Laurent croit en “l’écomobilité”, une idée avec au moins deux sens, je pense. La première idée est la notion de déplacement en utilisant peu ou pas de combustibles fossiles. Pour la seconde idée,  je pense qu’il parlé de déplacement qui utiliserait le moins d’energie physique possible. C’est ce qui explique le nombre de vélos à assistance électrique présents dans le magasin.

Laurent is a pioneer in kite surfing, the first in Europe in fact, but gave up his kite surf shop sometime after 9/11, because he started to see oil, and the dirty thirst for it, as something that is killing people and making our world an altogether unhealthy place to live. He wanted to ‘do something’, and this shop was what he came up with.

Laurent est l’un des pionniers du kite surf, en fait il était le premier en Europe. Mais il a quitté son magasin de kite surf après le 11 septembre 2001, parce qu’il commencait à voir le pétrole et notre soif pour lui comme quelque chose qui tue des gens et salit notre planète. Il voulait “faire quelque chose”.  Et voilà, son magasin “On Avance”.

To stay true to his philosophy he has used environmentally-friendly means to build the shop, including natural chalk and pigment from Provence to paint his walls. He doesn’t give you a plastic bag when you buy something, unless he has one lying around from a delivery. There’s no parking, and the shop is intentionally in the center of town, so people need to walk, cycle or take the tram to get there. He tries to get his bikes and gear from Europe as much as possible, but admits that this is hard, if you want to supply great quality at a price that won’t break the bank.

Pour rester fidèle à sa philosophie, Laurent a employé des moyens respectueux de l’environnement pour construire son magasin, comme la craie et les pigments naturels de Provence pour ses murs. On ne reçoit pas de sac plastique quand on achète quelque chose. Il n’y a pas de stationnement et comme  le magasin est dans le centre de la ville,  il faut y aller à pied, à vélo ou en tram. Laurent essaie d’obtenir ses vélos et ses équipements en provenance d’Europe autant que possible, mais il reconnait que cela est difficile, si on veut offrir une bonne qualité à un prix qui ne fera pas trop mal au porte-monnaie.

For me, this shop is one of the best finds I’ve made so far (along with Belgian beer and afternoon siestes…). If you live in Montpellier, and love cycling like I do, check them out.

Pour moi, ce magasin est l’une de mes meilleures découvertes jusqu’à maintenant (les autres sont la bière belge et les siestes…). Si, comme moi, vous habitez à Montpellier et que vous aimez faire du vélo, allez y jeter un oeil.

On Avance

7 bis quai des Tanneurs
Téléphone : 04 67 100 777

http://www.on-avance.fr/fr/accueil

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